体育电竞化深度调研:在电子世界再造一个「联盟」

在此,ECO氪体统计了篮球(NBA)、足球(FIFA/实况)、冰球(NHL)、橄榄球(NFL)、赛车(F1)、网球(法网)、棒球(MLB)合计7种主要的传统体育项目与联盟,通过多个维度来看看他们在电竞领域是否也能「再造传奇」。

今年2月,美国职业棒球大联盟(MLB)总裁Rob Manfred在采访中透露表示,「电竞将是MLB接下来真正优先考虑的事项」,仅仅五个月后,MLB便正式官宣了在中国的第一个官方电竞联赛:MLB China eSports League。

MLB的动作很快,然而在北美四大职业体育联盟中,它们却是最后一个拥抱电竞的,在全球电竞取得迅猛发展的同时,传统体育联盟纷纷加快了布局电竞的脚步。

2017年2月9日,NBA首次与2K公司合作,宣布将在2018年启动NBA 2K电竞联赛,一共有17支队伍加入了NBA 2K联盟第一赛季的比赛中,最终在2018年8月25日,尼克斯队赢下了首届NBA 2K的冠军。

经过两年的发展,已经有22支NBA球队加入NBA 2K电竞联赛,这一数字将随着时间持续增加,最终,相信所有NBA球队都将像拥有自己的发展联盟球队一样,配备一支电竞队伍。

同样的现象发生在职业足球领域。早在2016年,诸如巴黎圣日尔曼、罗马、沙尔克04等诸多传统足球俱乐部纷纷以自建、收购、合作的方式建立电竞战队,征战电子体育世界。

*基于FIFA和实况足球两款较为流行的足球游戏,对应着各自相关电竞赛事,旗下分别拥有不同的足球俱乐部的授权,其体系十分复杂且难以统一,因此单独作为一个部分进行盘点。

除了立志打造电竞联赛的NBA,NHL创办的电竞世锦赛也来到了第二年,NFL的电竞系列赛由四个层级的比赛组成,新一届的比赛即将开打。

在赛车世界,随着最后一个加入F1电竞大家庭的法拉利车队,全部10支F1车队都已在F1 Esports Series的电竞世界里整装待发。在今年,在久事智慧体育的推动下,F1全球锦标赛的第一个区域赛事落地中国,作为世界赛的分站赛,进入全国总决赛的选手还有机会争夺最终前往英国的机会。

2018年开始,法网首次开展电竞世界巡回赛,此项比赛也被正式列入法网的赛程。从首届的8个国家,到今年的12个,国家赛区不断增多,赛事规模也在不断扩大。

不难发现,如果把「电子」视为一种新式的竞技介质,传统职业体育的佼佼者们已经在这个世界里「再造传奇」。

本报告重点统计了篮球(NBA)、足球(FIFA/实况)、冰球(NHL)、橄榄球(NFL)、赛车(F1)、网球(法网)、棒球(MLB)合计7种主要的体育项目与联盟,其维度包括:电竞游戏、参赛队伍、奖金数、冠军、比赛时间、赛制、赞助商这七个方面。

*鉴于体育类电竞游戏的特殊性(大部分会每年更换一款)以及赛事还在不断发展变化阶段,在此主要以2019年这一个赛季作为时间基准进行盘点。

NBA 2K联赛的整个赛季里,选手将有四个机会赢得奖金:三场锦标赛和2019年NBA 2K联赛季后赛。TIPOFF锦标赛的奖金池为120,000美元,TURN和THE TICKET各有一个180,000美元的奖池。2019年NBA 2K联赛季后赛奖金总额为720,000美元,NBA 2K联赛冠军奖金将从该奖金中获得36万美元。

*工资及其福利制度:所有参加首届赛季并在2019年NBA 2K联赛选秀之前被球队保留的球员将获得37,000美元的基本工资。2019年NBA 2K联赛选秀中的第一轮选择将获得35,000美元的基本工资。在2019年NBA 2K联赛选秀第二轮或后期入选的球员将获得33,000美元的基本工资。

所有合同都是六个月的协议,除了NBA 2K联盟补偿方案外,球员还可签署代言协议以赚取收入,但须符合联赛指引。

除基本工资外,球员将在整个赛季的球队市场上获得带薪住房,并且搬迁费用将包含在补偿方案中。其他福利包括医疗保险和退休计划。

目前市面上主要有两款足球电竞游戏FIFA和实况,分别都设立了相关的赛事体系,也争取到了不同的俱乐部和联盟,难以统一维度划分,在此以游戏为基础,选取其中比较有代表性的赛事进行盘点和介绍。

*FIFA:分别基于主机和线上游戏有不同的赛事。在中国,主要开办的是基于《FIFA Online 4》这款游戏的赛事,分别为FSL和CEFL。欧美等地,则主要以《FIFA 19》这款主机游戏为基础进行比赛。

*VBL德甲、EPL英超、VLL西甲、荷甲、法甲、美国足球大联盟以及欧冠都设有旗下的电竞联赛,各地区赛制不一,决出的优秀选手都将有机会代表国家和地区通往世界赛。

进军电竞,已经成为了全球传统职业体育领域的一种趋势,尽管如此,能够举办电竞赛事的前提是,拥有一款以体育项目为基础的游戏,由此也引出了体育电竞的重要主体:游戏厂商。

举例来看,足球电竞的体系之所以错综复杂,也正因为两家重要的游戏厂商——FIFA背后的EA和实况背后的科乐美,分别构建不同的赛事体系,签约不同的俱乐部,形成了差异巨大的「两个足球电竞宇宙」。

从调研内容可以看出,传统体育项目背后的电竞赛事还处于早期发展阶段,这体现在:第一,多数项目还没有完全构建出队伍体系,个人参赛形式更普遍;第二,赞助商、奖金数量有限,更类似于吸引玩家的「噱头」;第三,赛事影响力较低,更多以「体验式参与」为主。

从硬币的另一面来看,个人参赛的形式显著拉低了电竞体育的参与门槛,这也能看出职业体育发展电竞的重要目的:通过更广泛的大众参与,吸引更多的年轻观众到俱乐部品牌旗下。

2017年尼尔森媒体研究数据显示,全球范围内70%的电子竞技爱好者为男性,且年龄在13到40岁之间。作为最主要的电竞观众,「千禧一代」年轻且富有消费力,相较于有一定门槛的传统体育项目,更加容易被电子游戏这样的形式所吸引。

职业体育的电竞联赛究竟拥有多大的潜力?作为第一个建立特许经营权制度下的NBA「第四联赛」NBA 2K电竞联赛很有发言权,在完善赛事体系(如选秀)及保障队伍与选手权益等方面,它们远远领先于同类项目,而种种努力也收获了不俗的成绩——综合Twitch和YouTube两大平台的观赛数据来看,NBA 2K电竞联赛在今年创下了1600多万观众的观赛数据,还拥有11家赞助商。

一种观点认为,在特许经营权制度下,电竞队伍将会得到「母体联赛」的保障,因此能够吸引到更多的赞助商,加之多家流媒体平台的内容分发,进一步做好赞助曝光与激活,这也是职业体育电竞赛事从「噱头」到「成熟」的转变关键。

从「电竞体育论」的舆论角度观察,与MOBA、FPS类的电竞游戏相比,诸如篮球、足球等体育类电竞,更接近于传统体育的「电子化」,大联盟们拥抱电竞的背后,或许也会让大众更加理解电竞与体育之间的关系。