宇宙真色彩:韦伯和钱德拉天文台合成照片展示星系壮丽景象

美国宇航局(NASA)近日发布詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)和钱德拉X射线天文台太空照片的合成图像,展示了两个星系、一个星云和一个星群的壮丽景象和惊人细节。NASA表示,当多个望远镜观察同一个宇宙区域时,宇宙的真实色彩就会显现出来。

据报道,为了创建合成图像,NASA求助于詹姆斯·韦伯太空望远镜和钱德拉X射线天文台(Chandra X-ray Observatory)。

NASA表示,每张图片都结合了钱德拉的X射线和此前发布的韦伯图片中的红外数据,这两种数据都是肉眼不可见的。

NASA还使用了来自哈勃太空望远镜的数据,该望远镜使用的是光学光;退役的斯皮策太空望远镜(红外线),加上欧洲航天局(ESA)的XMM-牛顿(X射线)和欧洲南方天文台的新技术望远镜(光学)。

由此产生了NGC 346星团、NGC 1672螺旋星系、M16鹰状星云和M74螺旋星系的图像,这是NASA迄今为止最令人惊叹的一组太空照片。

韦伯拍摄的图像显示了气体和尘埃的羽状物和弧状物,恒星和行星在其形成过程中使用这些物质作为源材料。

同时,用钱德拉看到的左边的紫色云层,是一颗大质量恒星的超新星爆炸的遗迹。

NASA表示,钱德拉数据还揭示了年轻、炎热和大质量的恒星,它们从表面向外发出强大的风。

在接近其中心的区域,带状螺旋星系的星臂大多是横跨中心的一条直带,包围着核心,而其他螺旋星系的星臂则一直扭曲到其核心。

钱德拉的数据揭示了螺旋星系中的紧凑物体,包括中子星和黑洞,以及爆炸的恒星的残余物。

Messier 16,也被称为鹰状星云,是一个经常被称为“创世之柱”的区域。

在这张合成图片中,Webb的数据显示了黑暗的气体和尘埃柱,笼罩着剩余的几颗刚刚形成的雏形恒星。

同时,钱德拉的数据看起来像点状物,显示出年轻的恒星,它们发出大量的X射线。

最后,Messier 74是另一个大约3200万光年外的螺旋星系,我们从地球上的有利位置看到它的正面。

Messier 74被称为“幻影星系”,因为它比较暗淡,使得它比Charles Messier在18世纪的著名星系目录中的其他星系更难被小型望远镜发现。

韦伯的数据在红外线中勾勒出气体和尘埃的轮廓,而钱德拉的数据则在X射线波长下聚焦于恒星的高能量活动。