韦伯望远镜拍到濒死恒星演化成超新星瞬间

美国宇航局NASA的韦伯太空望远镜捕捉到人马座中一颗恒星死亡前蜕变为超新星的瞬间。这张照片因为能够更多地阐明星座、行星和整个宇宙的起源而备受赞誉。

照片于3月14日在德州奥斯汀举行的“西南偏南”会议上发布,以前所未见的细节展示了“沃夫–瑞叶星”(Wolf-Rayet,简写为WR星)的死亡现场,当该恒星喷出的气体发出闪闪紫光,恒星逐渐冷却,宇宙尘埃随之形成并在韦伯可探测到的红外波段闪闪发光。

NASA在一份声明中说:“大质量恒星在其生命周期中快速演化,只有一些恒星在变成超新星前会经历“沃夫–瑞叶”阶段,这让韦伯详细记录这一罕见情景,对天文学家极具价值。”

哥伦比亚广播公司的太空分析师比尔‧哈伍德说:“照片录下了恒星的最后时刻,这对于恒星演化以及这些元素怎样形成了生命来说很重要。能够以这样的细节观察像WR一类的星体,确实带给人类美好的希望,简直不可思议。”

此外NASA表示,希望更多地了解能在超新星爆炸中幸存下来宇宙尘埃的起源。尽管尘埃起着许多重要作用,但关于宇宙尘埃的理论仍不能解释其全部。宇宙中存在大量过剩的尘埃。

NASA称,这颗垂死恒星的发现是韦伯望远镜在2022年6月进行的首批观测结果之一。这颗距离地球 15,000光年的恒星质量是太阳的30倍,并且已经失去了相当于10个太阳的物质。返回搜狐,查看更多